Recensie: Heart of a lion

Henk Jan KamsteegBlogLeave a Comment

Met een schuin oog op de wedstrijd Nederland-Estland schrijf ik deze recensie. En na het lezen van Heart of a Lion doe ik dit met nog meer oog voor Memphis dan ooit. Nu was ik als fan van PSV altijd al geïnteresseerd in het wel en wee van deze topvoetballer, maar na het lezen van zijn autobiografie heb ik meer dan ooit belangstelling voor zijn prestaties op het veld en zijn persoonlijke levenswandel.

Tot voor kort was ik werkzaam bij mensenrechtenorganisatie International Justice Mission (IJM). Mijn oud-collega’s in Ghana bevrijden jonge kinderen uit slavernij op Lake Volta. Jongetjes (en meisjes) worden met gevaar voor eigen leven gedwongen in het water te duiken en onder water knopen uit visnetten te halen. Hoe jonger de slachtoffers, hoe beter. Toen ik begin dit jaar de aangrijpende documentaire van Memphis’ reis naar Ghana op Fox Sports zag, zocht ik dan ook direct contact met Memphis om hem van dit misdrijf in het geboorteland van zijn vader op de hoogte te brengen. Wellicht dat we samen konden optrekken in de strijd tegen slavernij anno 2019. Zijn zakenwaarnemer reageerde echter niet op mijn herhaaldelijke telefoontjes.

Heart of a Lion begint met het verhaal van Memphis’ reis naar Ghana waar hij tot tranen toe geraakt wordt tijdens zijn bezoek aan Elmina Castle, de plek waar vandaan slaven werden vervoerd naar Amerika en Europa. Het laat direct zien wie de man achter de stoere foto’s op zijn Instagram-account werkelijk is. Een jonge kerel met het hart op de goede plaats. Een topsporter die – terecht – geniet van zijn status en rijkdom, maar die verder kijkt dan zijn nieuwe auto’s, horloges of – ik kan er niet omheen – hoedjes. Memphis is, zo blijkt uit het boek dat hij samen schreef met VI-journalist Simon Zwartkruis, inderdaad een man met het hart van een leeuw. Strijdbaar, eerzuchtig en zorgzaam.

In de leiderschapstrainingen en coaching die ik geef, leg ik vaak de nadruk op de moed om je als leider kwetsbaar op te stellen. Dit is precies wat Memphis in zijn boek doet. Eerlijk en open deelt hij over zijn moeilijke jeugd, zijn moeizame relatie met zijn vader en de verkeerde keuzes die hij als opkomend talent maakte.

Aan de hand van zijn vele tatoeages neemt Memphis de lezer mee in zijn leven. Nu zal je je misschien afvragen waarom ik in een blog, waarin het draait om leiderschap en storytelling, aandacht besteed aan dit boek. Antwoord is dat Memphis laat zien hoe belangrijk persoonlijk leiderschap en het kennen en delen van je verhaal is. Alleen iemand die zichzelf goed kent, kan er echt voor anderen zijn.

En ja, als christen ben ik uiteraard ook onder de indruk hoe Memphis zijn geloof handen en voeten probeert te geven in het dagelijks leven. Prijzenswaardig is hoe de speler van Olympique Lyon deelt hoe zijn geloof impact heeft op het dagelijkse leven en zijn toekomstvisie. Zonder te vervallen in drammerig evangeliseren, deelt hij vanuit zijn hart hoe zijn geloof hem op de been houdt en hoe hij rust heeft gevonden in zijn hectische leven. “Ik moest terug naar de kern. Gestript van mijn eigen ego. Terug naar nul,” zo schrijft Memphis. “In de spiegel kijken, en jezelf geweldig vinden, dat is iets heel anders dan in de spiegel kijken en dankbaar zijn voor je gigantisch potentieel […]. Volgens mij is de grootste winst die ik heb geboekt: ik heb in dit proces van mijzelf leren houden.”

Na het lezen van dit open en eerlijke boek, kan ik Memphis hierin alleen maar bevestigen. Ik hield al van de voetballer Memphis, ik houd nu ook van de mens Memphis. Blij dat hij – tegen adviezen in – al op jonge leeftijd zijn levenslessen durfde de delen met duizenden lezers. En hopelijk zal hij ooit nog betrokken raken in de strijd tegen slavernij in het land van zijn vader, Ghana.   

Deel dit blog op jouw social media of per-e-mail.
Email this to someone
email
Share on Facebook
Facebook
0Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.