Recensie: Diep Werk

Henk Jan KamsteegBlog

Grover had ik de auteur van Diep Werk niet kunnen beledigen. Op mijn Instagram postte ik een foto van mijzelf met zijn boek op mijn schoot, terwijl ik achter de televisie tegelijkertijd naar een voetbalwedstrijd zit te kijken. Mijn opmerking bij de foto: “Multitasken…”

Het zal duidelijk zijn dat ik op het moment van posten, nog geen letter in Diep Werk had gelezen, anders zou ik deze zinloze activiteit op social media wel uit mijn hoofd hebben gelaten. Want, zo maakt auteur Cal Newport duidelijk: het gebruik van twitter, facebook, instagram en al die andere social media zijn een grote sta in de weg voor iedereen die zich voor langere tijd wil concentreren op zijn werkzaamheden: diep werk dus.

Maar goed, laten we beginnen bij wat diep werk dan precies is. Newport: “Professionele activiteiten die het uiterste van je cognitieve vaardigheden vergen en die in een toestand van afleidingloze concentratie worden uitgevoerd. Die pogingen scheppen nieuwe waarden, verbeteren je vaardigheden en zijn moeilijk te herhalen.”

Of, om het maar direct concreet te maken:

  • Niet tijdens het schrijven van een boekrecensie tussendoor de timeline op je twitteraccount checken.
  • Bij het schrijven van een boek niet in een kantoortuin gaan zitten terwijl je collega’s tussendoor gezellig vragen naar je weekend.
  • Niet tijdens het lezen van een boek ook de televisie aanzetten, appjes beantwoorden en foto’s posten op instagram.

Om in onze economie blijvend van waarde te zijn, is het volgens Newport noodzakelijk om snel ingewikkelde dingen te kunnen leren. En ja, daarvoor is intense concentratie nodig, oftewel, diep werk. De auteur draagt enkele voorbeelden aan van professionals die in hun werkgebied excelleren, juist omdat zij het principe van diep werk omarmd hebben. Een van hen is Adam Grant, die, toen Newport hem leerde kennen, de jongste hoogleraar van Wharton Business School was. Geheim van zijn productiviteit en succes was onder meer dat hij maanden in het jaar reserveerde om zich volledig op het schrijven van publicaties storten, zonder zich door andere activiteiten te laten afleiden. Ook kwam het regelmatig voor dat hij de deur van zijn kantoor sloot en de out of office-antwoord van zijn e-mail aanzette. Hij moest en zou zich op zijn taak van dat moment concentreren. Gesprekken met studenten en het beantwoorden van mailtjes reserveerde hij op een later moment weer tijd. Dit in plaats van zich tijdens het schrijven geregeld te laten afleiden door externe factoren en last te hebben van wat wel een ‘aandachtrestant’ wordt genoemd. Uit onderzoek blijkt namelijk dat wanneer wij overstappen van taak A naar taak B, de aandacht die wij hebben, niet direct meeverhuist. “Een restant van je aandacht blijft nog een tijdje bij de eerste taak hangen.”

De Boston Consultancy Group deed – op aandringen van Harvard Business School docent Leslie Perlow, een proef op de som door iedere medewerker van het team een dag per week helemaal af te laten sluiten van elektronisch contact. Ze waren die dag dus voor niemand bereikbaar. Resultaat was dat de consultants meer plezier in hun werk kregen, de andere dagen beter met elkaar gingen communiceren, meer leerden en uiteindelijk een beter product aan hun klanten konden bieden.

Als auteur van diverse boeken, herken ik het belang van het diepe werk waar Newport zo’n vurig betoog voor houdt. De momenten waarop ik het meest voor elkaar krijg qua voorbereiding en schrijven, zijn de dagen dat ik – als cadeau van mijn vrouw – mijzelf opsluit in een bed & breakfast om mij alleen te kunnen richten op het schrijven van mijn boek. Andere vruchtbare momenten zijn de avonden dat ik alleen thuis ben of de kids al op bed liggen en de verleiding kunnen weerstaan om om de haverklap naar beneden te komen omdat ze niet kunnen slapen, moeten plassen of ineens zo’n dorst hebben…

Toch ervaar ik ook de verleidingen van de bekende afleidingen. Nog even twitter checken. Snel tussendoor LinkedIn op. Of weer iets zinloos roepen in de groups app van familie of collega’s. Gezellig, zeker. Effectief, absoluut niet.

Mijn voornemens na het lezen van Diep Werk?

  • Bewust blokken op een dag inplannen waarin ik mij afsluit van gezellig gebabbel in de werktuin op kantoor.
  • Momenten op een dag vaststellen waarop ik mijn social media mag checken en bijhouden.
  • Vaker een dag thuiswerk inplannen om mij op te sluiten in mijn werkkamer.
  • Weer een weekendje boeken om een slag te slaan met m’n nieuwe boek.

 

 

Diep Werk
Cal Newport
Uitgave van Business Contact.
Te verkrijgen via deze link.

 

 

 

 

 

 

 

Deel dit blog op jouw social media of per-e-mail.
Email this to someone
email
Share on Facebook
Facebook
0Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin