Moreel leiderschap vs gaan voor snelle resultaten

Henk Jan KamsteegBlogLeave a Comment

Eerlijk, ik begrijp er niets van. Wat bezielt die grote groep christenen om voor Donald Trump te stemmen en moord en brand te schreeuwen nu hij van zijn troon is verstoten door Joe Biden? Gekke Amerikanen? Zo gemakkelijk komen we er niet vanaf. Want ook in Nederland horen we groepen christenen (al zij het gelukkig minder massaal) dat de wereld beter af is met Trump als leider van de Verenigde Staten. Onvoorstelbaar! We hebben het over een man die werkelijk alles doet en roept wat God verboden heeft. En er nog trots op is ook. 
Bij deze toch een bescheiden poging zijn christelijke aanhangers te begrijpen.

Sinds ik in 2006 het blad Leadership mocht maken, verdiep ik mij in het fenomeen leiderschap. Ik had het voorrecht veel interessante leidinggevenden te spreken, zogenoemde goeroes aan de tand te voelen en talloze boeken over dit onderwerp te lezen. Als jurylid van het managementboek van het jaar voel ik mij als een kind in een snoepwinkel die van alles wat mag proeven om zijn oordeel te geven. De grote vraag blijft: wat is nu de essentie van leiderschap? Waar draait het nu echt om?

Gezien de talloze boeken die over leiderschap zijn geschreven, zijn de antwoorden zo divers als de kleuren van de regenboog. Gaat het om succes? Harde resultaten? Of draait het meer om inspireren? Het goede voorbeeld geven?

Antwoord op deze vraag bepaalt, zo lijkt het nu, ook voor een deel de wijze waarop wij tegen Trump en Biden aankijken. Zoals ik in trainingen en consultancyklussen in het bedrijfsleven zie, is de eeuwige discussie of de focus moet liggen op de korte of langetermijn doelstellingen. En, heiligt het doel de middelen? Gelukkig klinkt de roep om te gaan voor duurzame resultaten – en dus oprechte focus op medewerkers en klanten – steeds luider. Populaire auteurs als Simon Sinek (‘The Infinite Game‘) nemen hierin een voortrekkersrol. Maar ook goeroes als Stephen Covey en Ken Blanchard riepen decennia geleden al dat het in leiderschap gaat om oprechte interesse in de ander en om je als leider te laten leiden door heldere waarden. De winst – in welke vorm dan ook – komt dan vanzelf.  

Waarom weglopen met Trump? Omdat hij – in de ogen van zijn achterban – resultaten haalt. Of tenminste belooft bepaalde resultaten te halen. Neem zijn belofte abortus aan te pakken. Deze toezegging is zijn aanhang meer waard dan het tonen van voorbeeldgedrag. De strijd tegen abortus is voor hen zo belangrijk dat het er minder toe doet zorg te dragen voor en met respect te spreken over hen die wel het levenslicht zagen. Prolife stopt blijkbaar bij de geboorte. 

Andere christelijke kiezers, die net zoveel waarde hechten aan het ongeboren leven, leggen echter een andere nadruk. Wat zij willen zien, is een leider in wie zij de christelijke waarden en normen vertegenwoordigd zien. Iemand die niet op televisie en via twitter het verkeerde voorbeeldgedrag geeft aan hun kinderen. Het betoog van Van Jones op CNN, die in tranen uitbarst op het moment dat Biden tot winnaar van de verkiezingen is uitgeroepen, zegt hier denk ik genoeg. “Eindelijk kunnen we onze kinderen zeggen dat het er wel degelijk toe doet karakter te hebben.”  

Bill George, auteur van het boek ‘Vaar je eigen koers’ stelt dat leiders met karakter, maar zonder competentie zwak zijn. Maar, zo gaat hij verder, leiders met competentie, maar zonder karakter zijn levensgevaarlijk. 

Met Trumps vertrek uit het Witte Huis, verlaat een leider zonder karakter het hoofdpodium van het politieke toneel. Dat miljoenen christenen hier de pest over in hebben, komt omdat zij vonden dat hij wel competent was en hen gaven wat zij nodig hadden.

Dat anderen juichend staan te springen bij zijn vertrek, is omdat zij snakken naar iemand die misschien minder competent is, maar in ieder geval karakter heeft. 

Het is een keuze tussen succesvol leiderschap (krijgen wat je nu wilt hebben, waarbij het doel de middelen heiligt) en moreel leiderschap (leiderschap gedreven door waarden en normen). 

Ik weet wel waar mijn voorkeur ligt. Maar zoals gezegd, zijn er ook in Nederland genoeg christenen die hier duidelijk anders over denken. Onbegrijpelijk of niet…

Ontvang een gratis e-book over Dienend Leiderschap, krijg de laatste blogs over leiderschap en storytelling in je inbox en mis niets! Meld je hier aan… >>

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.