Column IJM: Slavernij anno 2021

Henk Jan KamsteegBlogLeave a Comment

“Slavernij? Dat is toch al lang afgeschaft?” De verbazing is vaak van de gezichten af te lezen wanneer mijn collega’s en ik de verhalen delen van slaven die International Justice Mission (IJM) de afgelopen jaren bevrijdde.
Gebeurt dit nog steeds dan? Dit was toch iets van vroeger?
Was het maar waar… Anno 2021 worden er meer dan 40 miljoen kinderen, vrouwen en mannen in slavernij uitgebuit, mishandeld en vermoord. Terwijl wij ons afvragen of we deze zomer weer in het buitenland op vakantie kunnen, durven miljoenen slaven niet eens meer te denken aan een leven in vrijheid. Dit is hun lot. Totdat ze er letterlijk dood bij neervallen.

Geef mij deze 391 woorden (leestijd 2 minuten) de kans u een gezicht achter de cijfers te laten zien…

We zitten in een grote kring met door IJM bevrijde slaven. We zijn in een buitengebied van Chennai, India. De groep mannen en vrouwen, met om hen heen spelende kinderen, nemen deel aan een zogenoemde vrijheidstraining. Kortgezegd komt het erop neer dat zij in een traject van twee jaar leren hoe het is te leven in vrijheid. Ze hebben na vaak jarenlange onderdrukking van hun ‘eigenaar’ namelijk geen idee meer hoe het is eigen beslissingen te nemen, voor zichzelf te zorgen en op te komen voor hun rechten.

Op de vraag wie van hen zijn of haar levensverhaal wil delen, neemt een jongeman van 28 het woord. Het is Vijaj. Hij vertelt dat hij werd gedwongen te werken in een steenfabriek. 20 uur per dag. Ja, dit leest u goed. 20 uur per dag. Toen zijn kindje van een jaar jong ziek werd, vroegen Vijaj en zijn vrouw de eigenaar van de fabriek of ze naar een arts mochten. Hij lachte hen in hun gezicht uit. Wat dachten ze zelf? Ze moesten werken.

Hun kindje overleed.

Nu smeekten zij de eigenaar of zij afscheid van hun kindje mochten nemen. Weer lachte de man. Natuurlijk mochten ze niet weg. Ze moesten werken.

Vijaj en zijn vrouw werkten in de brandende zon aan stenen, terwijl het lijkje van hun kind in een warme schuur lag.

Dit is slavernij anno 2021.

Terwijl u dit leest, met een vrij weekend en een zomervakantie in het vooruitzicht, hebben mannen en vrouwen als Vijaj geen idee wat leven is. Het enige dat zij proberen, is te overleven.

Geef gehoor aan het verhaal van slachtoffers van geweld. Ga naar www.ijmnl.org/nd en maak verschil.

Maandelijks mag ik namens IJM een column schrijven voor de zaterdageditie van het Nederlands Dagblad. Dit is de de zesde column in de serie.

Lees ook de andere columns:
Column 1: Mijn ziel is al dood
Column 2: Wie houdt het meest van mij?
Column 3: Angst voor een nieuwe nacht
Column 4: Verkracht voor 50 cent
Column 5: Waarom wij verjaardagsfeestjes verpesten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.