Recensie: De Ladder

Henk Jan KamsteegBlog

Eerlijk gezegd, lag het nieuwste boek van Ben Tiggelaar al even op de nog te lezen boekenstapel. Terwijl ik andere – nieuwere – uitgaven er een voor een vanaf haalde, las en recenseerde, bleef De Ladder wat verloren liggen, lager en lager op de stapel. Als een kind dat op de basisschool bij voetje voor voetje maar niet uitgekozen wordt en troosteloos achterblijft. Het is niet dat ik niet enthousiast ben over Tiggelaars andere werken, maar zou het sprekerskanon en bestsellerauteur nu niet te veel in herhaling gaan vallen? Ik was er bang voor en nam – mede door het vele aanbod aan andere boeken – niet de moeite deze aanname te toetsen. Ten onrechte, zo bleek, toen ik eenmaal toch aan De Ladder begon. Sterker nog: ik denk dat De Ladder nu bij een van mijn favorieten boeken hoort.

De kracht van De Ladder zit hem in de eenvoud. Zelf fan van en trainer in het Situationeel Leiderschapsmodel ervaar ik regelmatig dat hoe simpeler de methode, hoe effectiever het toepassen ervan is. Geen ingewikkelde modellen dus, maar een aantal duidelijk, goed toe te passen stappen. Stappen – of volgens Tiggelaar juist bewust heel kleine stapjes – die grote veranderingen tot gevolg kunnen hebben.

Maar dan moeten wel al de stappen (het zijn er in het model van de ladder overigens slechts drie) goed worden doordacht en uitgevoerd. Wanneer een van drie treden (doel, gedrag, support) vergeten wordt, is de wens tot een blijvende verandering, gedoemd te mislukken.

Bekend, maar daardoor niet minder schokkend – is het voorbeeld dat Tiggelaar geeft over een ontdekking die 170 jaar geleden werd gedaan. Een arts komt er in een kraamafdeling in Wenen achter dat het sterftecijfer van vrouwen die bij de bevalling van een kind overlijden drastisch lager is op een afdeling waar de artsen hun handen hebben gewassen voordat zij helpen bij de geboorte dan op een afdeling waar de handen niet worden gewassen. Belangrijke les dus: betere hygiëne in het ziekenhuis voorkomt dodelijke slachtoffers en talloze ziekenhuisinfecties. Een gemakkelijke oplossing, zou je zeggen. Toch blijkt uit onderzoek dat vandaag de dag slechts 80 (!) procent van het ziekenhuispersoneel zich aan de juiste hygiëneprotocollen houdt. Oorzaak? De omgeving: te drukke agenda’s en niet direct de juiste zeep voor handen hebben, is voor velen de reden niet te doen wat afgesproken is. Daar gaan de goede voornemens.

Zaak dus om naast het stellen van duidelijke doelen, helder te hebben welk gedrag hiervoor nodig is en om voor de juiste support te zorgen. 


Tiggelaar neemt de lezer geduldig bij de hand hoe de ladder in praktijk te brengen. En met de pagina die ik lees, word ik enthousiaster. Deze methode zou ik standaard in mijn trainingen en coaching moeten toepassen, om de kans te vergroten dat deelnemers en coachees daadwerkelijk met de aangedragen stof en leermomenten aan de slag gaan.
Nu zaak de ladder zelf toe te pasen… Want met ‘zou ik’ kom ik er niet mee weg en zal het blijven bij slechts een mooi idee.

De Ladder
Ben Tiggelaar

Koop het boek hier