Column IJM: Angst voor een nieuwe nacht

Henk Jan KamsteegBlogLeave a Comment

Het zweet stond in mijn handen. Doordat ik een afslag miste, kon ik niet anders dan de grensovergang naar Mexico oversteken. Wat een rondritje had moeten worden in de omgeving van San Diego, kreeg nu een onverwachte wending. En wel in Tijuana, een van de meest beruchtste steden van Mexico. Noem mij een mietje, maar ik merkte dat ik wat bang werd. Eenmaal aangekomen in de stad van de drugskartels, zocht ik naar de snelste route terug naar de VS. Terug naar mijn veilige hotel.

Ik had die luxe. Jakelin niet. Het meisje uit Guatemala City, 4000 kilometer zuidelijker van mijn hotel, kende geen veiligheid. Zij ging elke avond naar bed in de angst dat haar iets kon worden aangedaan. Een terechte angst. Terwijl de deur van mijn hotelkamer veilig op slot zat, sloop haar vader haar openstaande slaapkamertje binnen, hield zijn ferme hand op haar mond en verkrachtte haar. Misbruik dat hij regelmatig herhaalde. Ze was twaalf. Net zo oud als een van mijn dochters nu. 

Jakelin is een van de duizenden meisjes in Guatemala die dagelijks misbruikt wordt. Door papa, een oom, een buurman of door welke man dan ook die er maar zin in heeft. De jonge meisjes zijn slachtoffer van een falend rechtssysteem. Want al is seksueel misbruik bij wet nog zo verboden, van de daders wordt slechts 6,4 procent gestraft. Een fractie dus. Hoeveel tienduizenden meisjes zien dus maar af van het doen van aangifte? Want wat heeft het voor zin wanneer de kans op gerechtigheid zo klein is? En dan te bedenken dat de helft van de slachtoffers meisjes zijn van onder de 16 jaar. Kinderen dus… 

International Justice Mission (IJM) kwam Jakelin op het spoor. Onze counselors vingen haar op toen zij een miskraam kreeg van het door haar vader verwekte kind. Onze advocaten hielpen haar in een rechtszaak tegen haar vader. Onze experts hielpen de overheid het rechtssysteem te versterken. 

Jakelin is nu mijn collega. Zij werkt als receptioniste bij IJM Guatemala. Haar vader zit in de gevangenis zijn straf uit. En Guatemala City? Stapje voor stapje wordt de stad veiliger voor kwetsbare meisjes. Al is er nog een lange weg te gaan. Angst voor weer een nieuwe dag of nacht blijft voor hen een dagelijkse realiteit. 

Geef om meisjes als Jakelin. Word Freedom Partner. Maak deel uit van een nieuw verhaal.

Maandelijks mag ik namens IJM een column schrijven voor de zaterdageditie van het Nederlands Dagblad. Dit is de derde column in de serie.

Lees ook de andere columns
Column 1: Mijn ziel is al dood
Column 2: Wie houdt het meest van mij?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.